La leadership della signora Merkel sta per finire, ma probabilmente rimarrà una figura chiave nelle istituzioni europee. Il suo mandato è già durato troppo tempo secondo i parametri della democrazia rappresentativa occidentale, considerando che è a capo del governo da 15 anni e di più all’interno della CDU. In ogni caso, la transizione dopo le ultime elezioni, che ha ridotto la base di voto per la CDU, si verifica in un periodo in cui anche la leadership francese e britannica stanno affrontato simili debolezze all’interno dello spazio europeo. La progressiva estinzione dei partiti tradizionali, probabilmente da confermare nelle prossime elezioni parlamentari europee di maggio, è il risultato del fallimento delle riforme del lavoro, delle crisi migratorie, della crescente disuguaglianza economica e così via.

Il punto di partenza per speculare su un’era post-Merkel, e le relative implicazioni per la politica estera della Germania e l’integrazione europea, è il fallimento dell’Unione europea, almeno in termini di consenso popolare/legittimità democratica, eufemisticamente chiamato “deficit democratico”. La recessione economica, la rigidità finanziaria, l’assenza di una costituzione comune, il deficit di solidarietà nella gestione dei problemi comuni – dai debiti al flusso migratorio – sono i limiti manifestati dell’attuale stato di cose in Europa. Non solo la Grecia, il Regno Unito, l’Italia e i paesi dell’Europa orientale hanno avuto problemi e affrontato critiche all’interno dell’architettura istituzionale europea, ma anche in Germania, il principale paese dell’Unione. I critici abbondano e molte persone non legittimano più l’UE.

L’ultimo “dialogo” tra i commissari e il governo italiano è un esempio. Molti esperti, dagli Stati Uniti all’Europa (ad esempio esperti e studiosi di JP Morgan e Deutsche Bank), hanno sostenuto la razionalità dietro il budget del governo italiano e le scelte di politica economica, semplicemente perché il governo sta cercando di andare contro corrente rispetto al passato. Le ragioni sono da rinvenire nelle politiche di austerità, che si sono già rivelate inefficaci e dannose e molti all’interno dell’UE riconoscono questa realtà, contrariamente all’attuale struttura di governo dell’UE.

L’era post-Merkel genererà ulteriore instabilità in Europa, secondo alcune indagini giornalistiche. Questa incertezza creerà più spazio per un’azione di riorganizzazione interna a favore delle riforme dell’Unione europea. La disaffezione delle persone nei confronti dei partiti tradizionali è una realtà e può essere ben compresa a causa del fallimento delle loro sedicenti politiche. Il rischio principale è l’aumento delle forze xenofobe con l’intenzione di allontanarsi dall’Europa e promuovere un cieco nazionalismo.

Maggiori incertezze e richieste di riforme istituzionali europee influenzeranno la politica estera della Germania e in particolare le relazioni Cina-Germania. La Merkel ha visitato la Cina 11 volte e, nonostante le recenti restrizioni agli investimenti cinesi in alcuni settori, la cooperazione economica e culturale è abbastanza buona e solida. Geopoliticamente, la Germania è influenzata da Washington e questo fatto limita lo sviluppo di relazioni migliori. Con la fine parziale dell’era Merkel, ci sarà più spazio per sviluppare migliori relazioni tra la Cina e l’Europa nel suo complesso.

Il successore della Merkel in Germania gestirà una parziale continuità in politica estera, concentrandosi su “la cooperazione con la Francia per riformare l’UE, la graduale acquisizione di un deterrente europeo di difesa e il sostegno per l’iniziativa europea di intervento” – ha scritto Alex Gorka in un articolo per Strategic Fondazione culturale. Gorka ha anche aggiunto un altro commento interessante: “I partiti influenti al di fuori della coalizione di governo – il Partito democratico libero, la sinistra e l’alternativa per la Germania – favoriscono il cambiamento della politica tedesca sulla Russia, dando priorità a un approccio più centrato sul valore”.

L’Europa sta vivendo una fase di introspezione e questo darà più spazio per l’azione ad altre forze geopolitiche. Allo stesso tempo, come sta accadendo in Italia, una Germania post-Merkel potrebbe essere più aperta nei confronti della Russia e della Cina.

Economicamente e geopoliticamente, l’Europa dovrebbe essere più autonoma rispetto a Washington per gestire le sue relazioni di vicinato ed eurasiatiche. Questa è una necessità condivisa dalle comunità imprenditoriali e da molti segmenti sociali in Europa. Merkel si è allineata con la Russia per il fabbisogno energetico, North Stream 2, e per la conservazione dell’accordo nucleare con l’Iran; tuttavia, è rimasta subordinata a Washington per le sanzioni contro la Russia, le questioni dell’Ucraina e per far pressione sulla Cina per le “riforme di mercato” in stile occidentale. Inoltre, il recente “vertice a quattro” a Istanbul ha dimostrato, secondo alcuni analisti, che la Russia potrebbe cooperare con i membri dell’UE, per stabilizzare la Siria. Ovviamente, ci sono molte variabili ancora aperte. Se, per esempio, Friedrich Merz sostituisse Angela Merkel – come suggerisce Frankfurter Allgemeine Zeitung – mantenere le distanze da Washington sarà impossibile.

Come spiegato nei precedenti articoli sui cambiamenti nelle relazioni transatlantiche, questo periodo storico mostra, sotto l’amministrazione Trump e la debolezza europea, nuove tensioni e anche nuovi margini per intraprendere riforme europee volte a un riposizionamento geopolitico. La Germania può avere le sue possibilità, e così l’Europa, che deve trovare un equilibrio tra i vincoli statunitensi, le opportunità orientali e i legami vitali in ambito euroasiatico. Spostarsi gradualmente fuori dalla NATO sarebbe l’approccio necessario per il nuovo e incerto scenario europeo, qualcosa su cui Macron e Merkel volevano lavorare, ma ancora in modo inefficace.

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